A community for Blockchain,
Artificial Intelligence and
Climate Change.

Zwoegen tussen kabels, colablikjes en gekleurde lampjes

Vier Euregionale mobiliteitsuitdagingen die om slimme, technologische oplossingen vragen. 55 hackers, studenten en young professionals, uit vijf Europese landen. 48 uur. De tweede editie van de hackathon Hack4SmartServices is begonnen. Zwoegen tussen kabels, colablikjes en feestverlichting.

Innovation Technology Knowledge Development

Zaterdagavond, 23:59 uur. Op de parkeerplaats staat een blauwe Mercedes-bus. Nepgrasmatje ervoor, een verdwaalde plastic palmboom ligt op de grond, gekleurde feestverlichting is aan de zijkant van het voertuig bevestigd. In zijn ‘mobile command centre’, de bijnaam van de bus, wil Dave Alken net het bed induiken. De senior projectmanager van Conclusion heeft namelijk een lange dag achter de rug en morgen moet hij ook weer vroeg uit de veren. Dan wacht dag drie van de hackathon op de Brightlands Smart Services Campus. Dave is een van de 30 coaches die deelnemers van expertise en tips voorzien. Hij let onder andere op de groepsdynamiek, de levensvatbaarheid van ideeën, het achterliggende businessmodel en de o zo belangrijke waarom-vraag: voor welke doelgroep is de aangedragen oplossing relevant? De hackathon is een mooie manier om ervaring en jong talent gezamenlijk over de toekomst na te laten denken, zegt Dave, die ‘heel blij’ is met alle mogelijkheden die de campus biedt. Want de veelbesproken braindrain vormt nog steeds een grote uitdaging voor Zuid-Limburg. Zelf is hij woonachtig in Meerssen en heeft hij het zuiden nooit verruild voor de Randstad. Wél heeft hij jarenlang op en neer gependeld, omdat het vinden van de juiste baan hier dus wel even een uitdaging was. Dankzij de Conclusion-vestiging op de campus is dat nu niet meer nodig. “Het is belangrijk dat bedrijven zich realiseren dat het hier in de Euregio óók allemaal gebeurt.”

Jonge trots

In kamer 1.35 gebeurt in elk geval een heleboel. Een enorm scherm neemt de hoek van het kantoor in beslag (“we willen tijdens de open dag op school morgen livestreamen”), terwijl kabels, laptops en nog veel meer blikjes cola en Red Bull de rest van de ruimte domineren. Dit is het terrein van team Arcus, dat bestaat uit zes jongeren tussen de 17 en 19 jaar, die allemaal een ICT-opleiding aan het Arcus College volgen, en één student van Zuyd Hogeschool. Op grote vellen papier zijn ‘pain relievers’ opgesomd: filevermindering, efficiënter brandstofgebruik en ‘geen menselijke fouten meer’. Dit alles is te danken aan Transsync: een systeem dat ervoor moet zorgen dat zelfrijdende vrachtwagens op de snelweg ‘een soort trein’ kunnen vormen, waarbij continu heel dicht op elkaar wordt gereden. De korte afstand tussen de voertuigen leidt tot vermindering van de luchtweerstand en redenen om af te remmen of op te trekken; beter voor het milieu én de portemonnee. Het financiële voordeel, kostenbesparing op de brandstof, wordt evenredig gedeeld door de deelnemende transportbedrijven om de eigenaar van de voorste vrachtwagen niet te benadelen. Het is het antwoord op de uitdaging die de provincie Limburg heeft geformuleerd: hoe ziet ons mobiliteitssysteem er in de toekomst uit? Evenals het Centraal Bureau voor de Statistiek, Trendsportal en Q-Park is de provincie track sponsor van het evenement. Het Transsync-businessmodel is gestoeld op verkoop van het systeem plus bijbehorende software. Wanneer het in de echte wereld geperfectioneerd en gebruiksklaar kan zijn? “In 2035.”

Development Knowledge Artificial Intelligence Blockchain Student

Sam Collins (17) uit Heerlen heeft van tevoren een artificial intelligence-workshop gevolgd op de campus (“echt interessant”) en zich vervolgens ingeschreven voor de hackathon. Hij is stiekem best een beetje trots; denkt dat anderen niet verwachten dat de jonge groep ‘met zo’n oplossing komt’. Net als zijn teamleden vindt hij de werkomgeving inspirerend; heel wat beter dan het gebruikelijke leslokaal waarin ze meestal vertoeven. Arcus-mentor Richard Ramakers komt een kijkje nemen en vraagt hoe dit gegeven ‘kan worden geïntegreerd in het schoolsysteem’? Daar gaan de jongens over nadenken. Nadat ze hebben geslapen. Afgelopen nacht hebben ze gemiddeld twee uur rust gehad, en ook nu is het einde van de to-do-list nog niet in zicht.

Op de zesde verdieping heerst wel rust. Met een uitzicht op nachtelijk Heerlen dat fenomenaal mag worden genoemd, is dit het tijdelijke kampeerterrein van de hackers. Gekleurde iglo-tentjes voorzien van luchtbedden staan opgesteld voor de ramen. Ida Weber sjouwt met een lamp, zodat vermoeide deelnemers tenminste niet struikelen als ze hun tent in kruipen. Ze maakte deel uit van het organisatieteam tijdens de eerste editie van Hack4SmartServices en steekt ook nu met liefde de handen uit de mouwen. Net als voormalig hockeymeisje Lijsbeth van Kessel, die ons koude kikkerlandje twee keer internationaal vertegenwoordigde en een eigen Wikipedia-pagina heeft. Nadat ze het hockeyveld verliet, heeft Lijsbeth, gespeend van technische achtergrond, een app bedacht en zich op de tech-wereld gestort. Nu werkt ze voor BeMyApp, medeorganisator van de hackathon. Lijsbeth en collega Marc de Vreede zijn onder de indruk van de werklust: “Iedereen zit al ruim anderhalve dag te zwoegen in eigen hok”.

Verkeersopstoppingen

Als de hackers daar genoeg van hebben, kunnen ze ‘effe chillen’ door een potje te tafeltennissen of met drones te spelen. Daar heeft Gráinne Mc Auliffe vandaag geen tijd meer voor. De Ierse is werkzaam voor Q-Park en heeft zich met drie andere, internationale collega’s (“we kenden elkaar niet”) en International Business-student Jordi van Osta uit Nederland gebogen over huidige en toekomstige parkeerproblematiek. Terwijl in de media geregeld wordt gesteld dat jongere generaties minder waarde hechten aan autobezit en graag een voertuig delen, blijkt uit cijfers van het team iets opmerkelijks: 14 tot 17 procent van de millennials en generatie X is inderdaad daartoe bereid, maar de tussen 1995 en 2010 geboren generatie Z is dat (vooralsnog) aanmerkelijk minder. Daarvan heeft slechts 9 procent interesse in gezamenlijk gebruik. Park2 is daarom niet gebaseerd op gedeeld autogebruik, maar op vermindering van verkeersopstoppingen in middelgrote steden, veroorzaakt door automobilisten die verwoed naar een parkeerplek zoeken. De app toont bestuurders de kortste route naar parkeerlocaties met voldoende beschikbare plekken, gebaseerd op individuele voorkeuren, zoals prijs en nabijheid. Aanvankelijk waren de teamleden wel wat nerveus: wat kun je bereiken als niemand verstand heeft van programmeren? Inmiddels zijn de zenuwen weggeëbd. Wellicht hebben de acht uur slaap daaraan bijgedragen. Evenals het gevoel dat ze een toekomstbestendig idee vertegenwoordigen: zelfrijdende auto’s moeten immers ook ergens worden gestald.

Wie niet snel is, moet sociaal zijn

Team Turtle, dat voor de helft uit vrouwen bestaat, benadert de uitdagingen vanuit geheel ander perspectief. Maatschappelijk belang heeft prioriteit. “Via sociale media hebben we meer contacten door ooit. Desondanks voelen we ons regelmatig eenzaam door gebrek aan real life connecties”, zegt Marcella Nuebler. De 23-jarige Duitse met verstand van business intelligence en smart services, stelt dat uitsluitend focussen op een technologische oplossing kan leiden tot tunnelvisie en het vergeten van eerder genoemde waarom-vraag. Travel Mate brengt reizigers met minimaal één gedeelde interesse bij elkaar. Auto-eigenaren verhuren een of meerdere plekken in hun voertuig, waarbij het streven is de gezamenlijke reistijd zo interessant en aangenaam mogelijk door te brengen. Weg met de ongemakkelijke stiltes en momenten van verveling! Het plan, dat in een app en een website voorziet, richt zich in de eerste fase op internationale studenten, die behoefte hebben aan snel grensoverschrijdend vervoer. Met het huidige openbaar vervoer duurt het bereiken van bepaalde bestemmingen in de Euregio vaak urenlang, weet het team uit eigen ervaring. Travel Mate biedt een alternatief, waarmee bovendien milieuwinst valt te behalen. Uitbreiding van het aantal doelgroepen is mogelijk; denk aan het samenbrengen van eenzame ouderen en jonge geesten. Zelf zijn ze overtuigd van hun benadering. De grootste uitdaging voor het sociale team is de boodschap overtuigend presenteren tijdens de eindpitch morgen. Over tien minuten gaan ze verder met oefenen. Als de magen met pizza zijn gevuld en offline conversaties voor nieuwe inspiratie hebben gezorgd.

Artificial Intelligence Knowledge Development

Beginnende hackers bedenken slimste mobiliteitsoplossing

Het was zijn allereerste hackathon en dat geldt eveneens voor de meeste van zijn teamleden. En dus ging het Filmon Isayas (29) ‘vooral om de ervaring’. Dat hun Borderless Mobility-idee uiteindelijk door de jury als meest veelbelovende toepassing werd aangewezen, hadden ze dan ook niet verwacht. Met de oplossing, een carpoolservice die onder meer voorziet in gedeeld gebruik van elektrische auto’s, durfden ze drie van de vier gestelde uitdagingen (deels) aan te gaan. Team BoMo sleepte een geldprijs van 1500 euro in de wacht en ‘coaching vouchers’ voor de realisatie van een prototype. Volgens Isayas, die in het dagelijks leven als operations manager voor Q-park werkt, is daarover nog niet uitgebreid gesproken. “We hebben elkaar leren kennen tijdens de hackathon en wonen in verschillende landen. Wellicht dat het er in de toekomst een keer van komt.” Het sociale idee van Team Turtle kon ook op lof rekenen van de jury; het team eindigde op de tweede plek. Gevolgd door het jonge Arcus-team, dat met het Transsync-plan derde werd.

De tweede editie van Hack4SmartServices trok deelnemers uit Nederland, België, Duitsland, Zweden en Denemarken aan. Initiatiefnemers van het evenement waren de provincie Limburg en de Brightlands Smarts Services Campus (mede in het kader van Techruption), BeMyApp was de samenwerkingspartner. Experts van Accenture, Conclusion en track sponsors Provincie Limburg, Centraal Bureau voor de Statistiek, Trendsportal en Q-Park stonden de teams bij tijdens de hackathon.

← BACK TO OVERVIEW